Spanien

WM-Hammer: Spanien wirft Trainer raus - Hierro übernimmt

Julen Lopetegui.

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Julen Lopetegui. Foto: dpa

Krasnodar.  Der spanische Fußballverband hat Trainer Julen Lopetegui noch vor WM-Start rausgeworfen. Jetzt übernimmt Sportdirektor Fernando Hierro.

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Es war ungefähr so, als habe der FC Bayern gerade mal drei Tage vor dem ersten Spiel der deutschen Nationalmannschaft bei der WM in Russland beschlossen, Joachim Löw als seinen neuen Trainer vorzustellen. Und Reinhard Grindel habe daraufhin entschieden, den Bundestrainer sofort zu feuern. Undenkbar? Nicht in Spanien. Einer der großen Favoriten auf den Titel steht ohne seinen Trainer da: Julen Lopetegui wurde am Mittwoch von Verbandspräsident Luis Rubiales gefeuert.

Es ist "ein Erdbeben", kommentierten die Sportzeitungen in Spanien praktisch gleichlautend den in der WM-Geschichte wohl einmaligen Vorgang. Und nur zur Erinnerung: Am Freitag spielt Spanien in Sotschi (20.00 Uhr/ARD und Sky) gegen Europameister Portugal. Auslöser des Erdbebens: Real Madrid. Die Königlichen hatten am Dienstag bar jeglichen Feingefühls und ohne Rücksicht auf Verluste die Verpflichtung von Lopetegui als Nachfolger von Zinedine Zidane hinausposaunt.

"Nach allem, was passiert ist, konnten wir nicht anders handeln", sagte Rubiales am Mittwoch bei der Verkündung seiner Entscheidung. Der Verband RFEF sei nicht in die Verhandlungen involviert gewesen sei, diese Art des Vorgehens könne er nicht dulden. Anstelle von Lopetegui wird Real-Legende Fernando Hierro die Mannschaft bei der WM betreuen. Der 50 Jahre alte Andalusier war seit 2007 Sportdirektor der Nationalmannschaft, für die er 89 Länderspiele bestritt. Er nahm an vier WM-Endrunden teil.

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Im Gegensatz zu Rubiales wusste Sergio Ramos wohl Bescheid: Der Kapitän von Real und der Nationalmannschaft soll seinen Segen zu der Verpflichtung von Lopetegui gegeben haben, allerdings konnte er seinen neuen Klubtrainer nicht vor dem Rauswurf bei der Roten Furie retten. Schon bei seiner Ankunft im spanischen WM-Quartier am Montag in Krasnodar im Südwesten Russlands hatte der wütende Verbandschef Lopetegui feuern wollen, auch eine Mini-Meuterei der Spieler um Ramos am Dienstag stimmte ihn nicht um.

Unter Lopetegui blieb Spanien 20 Spiele unbesiegt

"Wir danken Julen für alles, was er getan hat", sagte Rubiales, der 51 Jahre alte Baske sei einer jener "großartigen Menschen, die uns nach Russland gebracht haben" - unter Lopetegui blieben die Spanier in den vergangenen 20 Spielen unbesiegt. Und nein, fügte der Verbandschef hinzu, er fühle sich "nicht betrogen". Nur könne er "nicht ignorieren", dass die Gespräche über den Wechsel und am Ende auch dessen Bekanntgabe am Verband vorbei geführt wurden. Nein, so gehe es einfach nicht.

Die Auswirkungen auf die spanische Mannschaft könnten gleich in mehrfacher Hinsicht katastrophal sein. Vor allem dürften nun die Gräben zwischen den Spielern von Real und des FC Barcelona, die Lopetegui zugeschüttet zu haben schien, wieder aufbrechen. Zum ersten Mal seit der WM 2006 stehen mehr Spieler der Königlichen im Kader (6) als aus Barcelona (3). Bereits die Nachricht von Lopeteguis Wechsel sei bei der Mannschaft "nicht gut angekommen - außer bei den Spielern von Real", schrieb die Zeitung Sport. (sid)

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